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La Intervención de la Disfagia en la Persona Adulta Mayor

La Intervención de la Disfagia en la Persona Adulta Mayor

El objetivo de cualquier intervención referente a la Disfagia en la Persona Adulta Mayor es poder brindar una alimentación nutritiva, segura y eficaz, permitiendo así una mejor calidad de vida en dicha población. Es por ello que, en Terapia del Lenguaje se realizan diversas estrategias y técnicas específicas las cuales tienen el propósito de favorecer las habilidades deglutorias para facilitar la continuidad de ingesta de los alimentos por vía oral, en caso de que se pueda. De no ser así, el rol de dicho profesional continua manteniendo como fin la alimentación del usuario en cualquiera de sus contextos.

La intervención va a depender de las funciones que mayormente se encuentran afectadas, y de las habilidades que la Persona Adulta Mayor aún conserve; no obstante, dentro de las técnicas terapéuticas más frecuentes se encuentran las siguientes:

  • Técnicas Posturales: la pérdida de masa corporal y fuerza en la mayor parte de los músculos que intervienen en el proceso deglutorio debido al proceso natural de envejecimiento, dificultan que el bolo producido en la cavidad oral pueda transportarse de manera correcta hacia el estómago, aumentando así el riesgo de aspiraciones en la población. Es por ello que, dentro de las técnicas posturales es necesario e importante realizar ejercicios para una correcta postura en la alimentación, así como ejercicios de flexión y extensión cervical para reducir estos riesgos. Los cambios en la postura y fortalecimiento cervical pueden beneficiar la velocidad y el flujo del bolo, y con ello es posible proteger la vía aérea y facilitar una deglución segura.
  • Ejercicios para mejorar la movilidad de los labios, lengua y mandíbula: los ejercicios de dichas estructuras son sumamente importantes para la intervención de la disfagia, ya que permitirán el favorecimiento de la fuerza y coordinación de las mismas, las cuales están implicadas de manera directa en el proceso de deglución, específicamente en la zona preparatoria oral y oral de esa función. No es posible tener una deglución segura y eficaz si estas estructuras se encuentran débiles e incoordinadas (lo cual es muy común en la persona adulta mayor).
  • Maniobras Deglutorias: con estas maniobras se busca mantener la seguridad y eficiencia de la deglución, las cuales serán realizadas dependiendo de la etapa de la deglución que se muestre afectada. Dentro de dichas maniobras se pueden encontrar las siguientes: supraglótica, supersupraglótica, deglución con esfuerzo, etc.
  • Cambios en la textura y viscosidad de los alimentos: por lo general, ésta es una de las estrategias mayormente utilizadas en la población adulta mayor, debido a las habilidades musculares y de movimiento que su deglución presenta. Dichas modificaciones en la comida se realizan para asegurar un buen manejo del bolo por parte de los usuarios, evitando el riesgo de aspiración o penetración en las vías aéreas. Los líquidos, en este caso, son los que requieren de una modificación en su textura, ya que se consideran los más riesgosos por su rapidez al ser tragado. Por lo general, en los líquidos se recomienda utilizar un espesante para lograr la textura adecuada al usuario y a sus necesidades.
  • Cambios en la textura y viscosidad de los alimentos: por lo general, ésta es una de las estrategias mayormente utilizadas en la población adulta mayor, debido a las habilidades musculares y de movimiento que su deglución presenta. Dichas modificaciones en la comida se realizan para asegurar un buen manejo del bolo por parte de los usuarios, evitando el riesgo de aspiración o penetración en las vías aéreas. Los líquidos, en este caso, son los que requieren de una modificación en su textura, ya que se consideran los más riesgosos por su rapidez al ser tragado. Por lo general, en los líquidos se recomienda utilizar un espesante para lograr la textura adecuada al usuario y a sus necesidades.

Daniela Martínez Mora – Hogar Bello Horizonte

Referencias

  • Olivares C. Dsifagia en el Adulto Mayor: Revisión de la evidencia en el manejo de la disfagia en población geriátrica. Tesis para optar al Grado Académico de Magíster en Envejecimiento y Calidad de Vida. Chile. 2016. Internet. Disponible en:
  • Persona Mayor.org. La disfagia (dificultad para tragar) y su tratamiento en las personas mayores. 16 de Abril, 2018. Internet.

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